Adicción al juego online



La adicción al juego online, sobre todo apuestas deportivas, se considera ya un trastorno mental, que afecta sobre todo a hombres de 18 a 30 años. Conoce los factores que favorecen su aparición, y cómo prevenirla y ponerle fin.


Los expertos han alzado la voz de alarma por la disponibilidad y la normalización social de los juegos online, sobre todo en lo relativo a las apuestas deportivas. Y lo hacen ante el incremento exponencial del número de casos en la última década y, especialmente, por la juventud del paciente tipo, lo que se traduce en una mayor gravedad del trastorno, y también en un desarrollo más rápido del mismo: desde que los jóvenes empiezan a jugar, hasta que se desarrolla el trastorno, apenas pasan uno o dos años, mientras que en el caso del juego offline ese proceso podía alargarse siete años.




No es casualidad pues que la adicción al juego online haya sido incluida en el último manual de la Asociación Americana de Psiquiatría sobre los trastornos mentales (DSM-5). Según datos de un estudio multicéntrico realizado en España, en la franja de edad entre los 18 y los 35 años, el principal problema es, en un 56,3% de los casos, el juego online.


Jóvenes enganchados a apuestas deportivas, videojuegos, bingo online…


Las personas con adicción al juego online son mayoritariamente hombres (82%), con una media de edad que en un 62% de los casos oscila entre los 18 y los 41 años, y que están enganchados a las apuestas deportivas (52%), a los videojuegos (25%) o al póker online (12%), las tres principales puertas de entrada a esta adicción, según datos registrados en el trabajo de investigación Perfil de las adicciones en 2019, elaborado por la Red de Atención a las Adicciones (UNAD). En el caso concreto de las mujeres, llama la atención la prevalencia del bingo online (60%) como motivo de la adicción, aunque en el global apenas represente un 6% de los casos.


Desde que los jóvenes empiezan a jugar online, hasta que se desarrolla el trastorno, apenas pasan uno o dos años, mientras que en el caso del juego offline ese proceso podía alargarse siete años.


La adicción al juego online es un motivo de preocupación creciente. Y lo es no solo por la alarma social que ha despertado últimamente –el Gobierno de las Islas Baleares, por ejemplo, acaba de crear el primer Observatorio del Juego Online, del Videojuego y de Adicciones Derivadas (OJO)–, o por su inclusión en el DSM-5, sino porque esa alarma viene respaldada y corroborada por cifras que constatan el incremento exponencial de este tipo de adicciones, sobre todo entre jóvenes varones de 18 a 30 años de edad y, muy especialmente, por un motivo de adicción concreto: las apuestas deportivas.


“Hemos observado un incremento importante del número de consultas por adicción al juego online”, reconoce la doctora Susana Jiménez, jefa de la Unidad de Juego Patológico del Hospital Universitario de Bellvitge, investigadora del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL), y una de las mayores expertas españolas en el tema.


En concreto, señala Jiménez, entre 2007 y 2018 se han atendido en el Hospital de Bellvitge 4.271 casos de adicción al juego patológico general. Desde 2010 hasta la actualidad, el porcentaje de esa cifra referente al juego online se ha multiplicado por seis, lo que da una idea del ascenso imparable de este tipo de adicción. Así lo constatan también los datos de un estudio clínico y multicéntrico encargado por la Dirección General de Ordenación del Juego y liderado por el IDIBELL, en el que han participado 28 centros de toda España, con una muestra de 512 pacientes.


"Lo que hemos visto en este estudio es que por tipo de juego, en el conjunto de la muestra, las máquinas tragaperras siguen siendo la principal causa de adicción, lo que coincide con los datos de nuestro hospital. Un 74,2% de los pacientes las señalaban como principal juego/problema. Sin embargo, si hacemos zoom y centramos nuestra atención en la franja de edad entre los 18 y los 35 años, se puede ver cómo el principal problema era el juego online (56,3% de la muestra) y, muy especialmente, las apuestas deportivas”, explica la experta.


Particularidades de la adicción al juego online


Aunque tienen características muy similares a los ludópatas adictos a cualquier tipo de juego, los pacientes adictos al juego online presentan una serie de particularidades, la mayoría de ellas derivadas de un aspecto muy concreto: son más jóvenes, según advierte Susana Jiménez, jefa de la Unidad de Juego Patológico del Hospital Universitario de Bellvitge, investigadora del Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge (IDIBELL).


En el caso del juego online, la edad de inicio es menor, lo que desde una perspectiva clínica es muy relevante, porque este inicio temprano se asocia a una mayor gravedad del trastorno y también a un desarrollo más rápido del mismo: si habitualmente en el jugador de juego presencial (máquinas, casino) la media de años de evolución desde que empiezan a jugar hasta que desarrollan el trastorno, oscila entre los cinco y los siete años, en el caso del juego online el proceso es mucho más rápido, y dura entre uno o dos años”, explica.


Fuente: https://www.webconsultas.com/mente-y-emociones/adicciones/que-es-la-adiccion-al-juego-online-y-a-quien-afecta

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